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City Portraits / Stadsportretten

Special Issue: City Portraits: Literary and Intermedial Constructions of Metropolitan Identity

Themanummer: Stadsportretten: Literaire en intermediale constructies van grootstedelijke identiteit


Alexandra Sanchez, Inge Lanslots, and An Van Hecke. “The Last Conquistador of El Paso, Texas: Valadez and Ibarra’s Documentary Portrait of a Paradigmatic City”


The Last Conquistador (2008) records the anger and hurt that arises in El Paso, Texas between the city’s Anglo, Hispanic and Native American communities when sculptor John Houser obtains funding from the City Council to complete an equestrian statue of Spanish conquistador Juan de Oñate (1550–1626). In this article, we argue that the documentary portrays El Paso as a “paradigmatic city” (Glick Schiller & Çağlar), i.e. a specific urban locality through which the entire nation-state is generalized, and makes a point of El Paso’s naïve but nevertheless discriminatory efforts to reimagine itself as exemplary of the supposedly spatially and societally wholesome United States.

Keywords: paradigmatic city, mobility and migration, documentary studies, El Paso, Latin American and Latino studies.

Diana Castilleja. “Géographies urbaines de la peur chez Martín Solares et Pedro de Isla”


L’essor de la littérature du nord du Mexique ne cesse de se renforcer depuis la fin du XXe siècle. Longtemps, la production littéraire mexicaine a été le privilège des écrivains liés à la ville de Mexico. Pour accéder à la sphère littéraire, les auteurs du Nord ont cherché de nouvelles manières de s’approprier l’espace intellectuel afin de rendre compte non seulement de l’espace rural – évoqué à maintes reprises –, mais aussi de l’espace urbain de leurs propres villes. Les romans de Martín Solares et de Pedro de Isla sont un exemple des mécanismes de construction/reconstruction du « locus horribilis » autour duquel s’érigent les villes frontalières.

Keywords: Littérature mexicaine, Los minutos negros [Les minutes noires], Martín Solares, Pedro de Isla, roman noir, Tuyo es el reyno.

Liesbeth François. “Megacity Portraits and Perspectives: Writing Mexico City from Below”


As contemporary representations of Mexico City have tended to focus on the city’s irrepresentability and its increasingly generic character, drawing a literary portrait of the Mexican capital appears as a daunting task. Nevertheless, this article analyzes three recent works that accept the challenge, and do so against the grain of common urban descriptions: instead of the bird’s-eye view of the panoramic perspective, they choose to imagine the city from below. El huésped (2006) by Guadalupe Nettel, “El esquinista” (2014) by Laia Jufresa and Papeles falsos (2010) by Valeria Luiselli all dig into Mexico City’s subsoil in order to search ways of recovering the lived experience of space against the dispersion and homogenization they perceive at the surface level. At the same time, all three authors include references to other medialities as a way of exploring the role and the potential of literary discourse for the realization of this quest.

Keywords: city portrait, Mexico City, Guadalupe Nettel, Laia Jufresa, Valeria Luiselli


Dirk Vanden Berghe. “Raffaele La Capria’s verhalende interpretatie van de ‘napoletanità’”


In the oeuvre of La Capria the city of Naples is present since his very first writings. It became the subject of explicit observations in the volume L’armonia perduta. Una fantasia sulla storia di Napoli (1986), containing also several references to his novel Ferito a morte. This suggests L’armonia perduta could be read as an ‘essayistic version’ of the latter. The article examines how the author incorporates the spatial aspects in the volume of essays, making use of a contemplative style which at the same time shows narrative characteristics. The objective La Capria had with L’armonia perduta was in the first place to give a proper interpretation of the concept ‘Napolitanity’. The self comment on Ferito a morte, incorporated by the author in L’armonia perduta, is almost entirely in function of this purpose.

Keywords: Italiaanse literatuur - Italian literature; 20ste eeuw - 20th century; Raffaele La Capria; literaire genres - literary genres; essay

David Martens. “Des villes dans les collections de portraits de pays (1925-1980). Questions de focale & enjeux de politiques éditoriales”


Le genre du portrait de pays a connu après le seconde guerre mondiale un développement majeur sous la forme d’albums photographiques, le plus souvent de grand format. Ces ouvrages se donnent pour but de présenter les beautés et richesses de « pays » (nations ou régions) et de villes, ainsi que de fournir une documentation relative à différents aspects de la contrée considérée. Durant les Trente Glorieuses, plusieurs collections de livres de ce type ont marqué le champ éditorial francophone, au point que cette période paraît constituer un âge d’or de la déclinaison photo-textuelle de ce genre éditorial encore méconnu. Ces volumes décrivent et donnent à voir non seulement les territoires de ces pays, leur conformation géographique et architecturale, mais aussi leur histoire et éventuellement leur actualité, ainsi que leurs populations, leurs us et coutumes, sans omettre leur patrimoine, matériel et immatériel. Quelle est la place dévolue aux villes au sein de ces collections ? Quel traitement leur est-il réservé au sein des portraits des pays dont elles font partie, et quelle place revêtent les volumes spécifiquement consacrés aux villes dans le projet éditorial de ces séries ? Quelles seraient les spécificités éventuelles de la représentation des villes au sein de ces volumes ?

Keywords: portrait de pays – portrait de ville – albums photographiques – histoire de l’édition française – littérature française du 20e siècle – théorie du genre littéraire – intermédialité.

Janine Hauthal, “In Search of ‘Other Londons’: A Bend in the River by Caryl Phillips and Johny Pitts


This article focuses on two recent representations of postcolonial London, namely the essay “A Bend in the River” (2013) by Caryl Phillips and his collaboration with photographer Johny Pitts on the multimedia slideshow A Bend in the River (2012). Both works hybridize traditional notions of London purported in 20th-century London fictions, which tend to concentrate on the city’s iconic centre without mentioning its history of religious and (neo-)colonial exploitation. The analysis explores how spoken texts, photographs and sound recordings interact in the slideshow and scrutinizes the crucial role that intertextual references to Conrad, Eliot and Selvon play in both works, marking a resistance to historical preconceptions. Finally, a discussion of symbolic, imaginary and documentary dimensions of space will show how the use of different expressive media brings the multi-layered experience of being Black in London to the fore.

Keywords: postcolonial London, multiculturalism, black Britain, intermediality, representation of space.


Peter Van Goethem. “Screening the City. De filmregisseur als archivaris.”


In samenwerking met de Cinematek maakte Peter Van Goethem een inventaris van de beeldvorming rond Brussel in de filmgeschiedenis: Brussel, gefilmde stad, ondertussen uitgebracht op dvd. Met de found footage die hij bij deze research verzamelde maakte hij de langspeelfilm Night has come (2018). Het hergebruiken van historische filmfragmenten van en over de stad Brussel biedt geen historisch vertelling over de stad, maar eerder een reeks achter elkaar geplaatste gebeurtenissen – in dit geval filmfragmenten – die de indruk wekken dat het onafgewerkte verhalen betreft en daarmee impliciet een zekere idee over wat geschiedenis kan zijn, bevat. Door de artistieke representatie van het Brusselse filmisch geheugen als een creatieve visie op de geschiedenis van de stad, werpt Van Goethem de vraag op of er zoiets als het geheugen van de stad bestaat en hoe het nieuwe perspectieven kan bieden voor de representatie van het verleden.

Keywords: Brussel, found footage film, filmarchivering, filmerfgoed, verbeelding, herinnering

jlic4.txt · Last modified: 2019/12/16 16:31 by publisher004

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